TURISMO EN LA RUTA BOGOTA -CALI





Esta es una ruta terrestre alegre y muy variada, que se debe emprender previa revisión del vehículo. El recorrido de unas ocho horas de viaje comprende dos cortas paradas. Primero hay un fuerte ascenso para salir de la Sabana y luego se desciende hacia el Magdalena por una excelente carretera de tres pistas hasta Silvania; después de allí la carretera es doble vía normal, muy congestionada en horas pico y fines de semana.

Prosigue un corto ascenso a Fusagasugá tierra de flores y café, y luego atraviesa una zona de balnearios cortada por el pintoresco cañón del Boquerón, hasta llegar a la localidad tolimense de Melgar, la zona balnearia más importante en el área de dispersión de Bogotá con un equipamiento equiparable en tamaño a varios de los polos turísticos del Caribe, con excelentes sitios para comer.

También hay restaurantes en los hoteles. De allí en adelante se está ya en clima caliente. Un poco más abajo hay un hotel de postín en Chinauta, y muy poco después se encuentra cerca del río, en Girardot, nuevamente en Cundinamarca, donde también hay buen alojamiento y comida en hoteles aceptables. El «Viudo de Pescado» es el plato tradicional aquí y en Flandes, al otro lado del puente. Hasta aquí van unas tres horas de recorrido. De salir un viernes por la tarde, Girardot es un buen lugar para pernoctar.

Después de cruzar el Magdalena e ingresar nuevamente al Tolima, se continúa por ruta plana y recta hasta El espinal, productor de algodón y sorgo. Existe un desvío a la derecha poco antes del poblado, acortando trayecto en dirección a Ibagué, pero aún hay un tramo en tierras bajas durante el cual abundan las ventas de frutas, que vale la pena disfrutar hasta Gualanday. De allí empieza el ascenso, que lleva primero a Ibagué, trayecto que se debe transitar con cuidado por entre una señalización no siempre clara.

Ibagué es la capital del Tolima, ciudad de unos 440.000 habitantes. Es el centro de una región famosa por su afición a la música y al folclor pero poco receptora, tal vez por simple falta de tradición turística: pocos y muy deficientes hoteles, restaurantes inferiores aún. Eso sí es el mejor lugar para revisar cualquier falla del vehículo: existen muchos y buenos talleres a la entrada y dentro de la ciudad. Digno de ser visitado el Conservatorio de Música, ubicado en la Calle 9 No. 1-18; es posible que se coincida con alguna presentación estudiantil o algún recital. El auditorio vale la pena de admirarse en su arquitectura.

Luego de Ibagué, tras una hondonada y un Ruta Bogota - cali nuevo ascenso, se encuentra Cajamarca, última población tolimense donde se recomienda reabastecerse de combustible, más o menos en la mitad del recorrido y tiempo total, en plena cuesta de la cordillera central seguido de la parte fuerte de ascenso que viene a continuación por entre un hermoso paisaje de laderas salpicadas de palmas de cera, árbol nacional, hasta coronar en un tramo muy entorchado el sitio del alto de «La Línea», donde principia el descenso, con curvas igualmente muy cerradas. Por la vertiente occidental de la cordillera suele haber algo de neblina. Conviene conducir usando el freno con moderación y poniendo atención a las manchas de aceite derramado por los camiones en el piso, donde es fácil patinar, Es aconsejable ayudarse con la caja para disminuir la marcha y evitar recalentamiento de los frenos avanzando con prudencia, porque puede encontrarse vehículos varados y mal estacionados en cualquier curva sobre las laderas de reforestación en coniferas y café.

En la base de la cordillera se encuentra Calarcá, donde hay buen servicio de gasolina y taller y al menos un restaurante aceptable, pero si se tiene tiempo, es mejor acercarse a Armenia, capital del Quindío, donde se puede tomar un rato de descanso, comer bien y visitar el Museo Quimbaya: buena muestra de orfebrería y cerámica, en un bello y moderno recinto.

Entrar y salir de Armenia puede representar no más de media hora de mayor recorrido. A partir de Armenia la ruta de La Tebaida se presenta más corta y más fácil, por entre el más espléndido paisaje cafetero y de pequeñas ganaderías, haciendo entrada al departamento del Valle al cruzar el Río La Vieja. Cuarenta minutos más adelante se desemboca a la troncal de occidente, abajo de Zarzal. A partir de allí, el tráfico es mayor que en la ruta anterior y más veloz y porque ¡usted en tanto que el recorrido va en seis horas de conducción.

Por esta vía se cruza media docena de poblados en medio de grandes plantaciones de caña de azúcar, hasta llegar a Buga, donde se puede hacer otra parada de descanso. En el centro se aprecia una encantadora ciudad colonial, donde se ubica el santuario del Señor de los Milagros. Entre Buga y Cali se puede escoger el seguir por la troncal por Palmira, en una ruta un poco más larga entre cañaduzales, sorgo y algodón, o pasar al otro lado del Cauca, a tomar la carretera de Buenaventura.

Si se opta por lo segundo, en la glorieta adelante de Mediacanoa a diez minutos de Buga, se debe desviar a la izquierda hacia Yotoco por la Ruta Panorama, un tramo de bello paisaje 5 en medio de plantaciones de sorgo, leguminosas, maíz, girasol, algodón, por el pie de monte y bordeando el río, recorrido que lleva hasta Yumbo y de allí se puede tomar cualquiera de las dos entradas a doce minutos de Cali.



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