DEPARTAMENTO DEL QUINDÍO





 

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Historia

Jorge Robledo, Francisco de ("reza, Sebastián de Belalcázar y otros conquistadores pisaron estas tierras, habitadas por indígenas como los Quimbaya, los más importantes. Durante la época colonial el territorio permaneció en poder de los indígenas, puesto que los españoles se establecieron al norte, en la población de nominada Cartago, debiendo abandonar el territorio y trasladarse al Valle del Cauca debido a la incursión de los indígenas Pijao que impidieron la comunicación con Santa Fe. Permanece así relativamente deshabitado durante los siguientes 200 años. Para el año de 1536 el territorio pertenece a la audiencia de Quito. Desde mediados del siglo XIX se destáca la presencia de una fuerte colonización antioqtieña. En 1860 pertenece al Estado Soberano del Gauca y a la provincia del GranCauca en 1886, hasta el año 1905, cuando el 11 de abril, con municipios segregados de Antioquia, Tolima y Cauca, fue creado el departamento del Viejo Caldas, del cual hacían parte los territorios actuales de Caldas, Quindío y Risaralda. Armenia, la capital del departamento, fue fundada en 1889 por Jesús María Ocampo. E$ segregado el territorio como unidad departamental con el nombre de Quindío, por medio de la Ley 2a. de 1966.

División administrativa

El departamento está dividido en 12 municipios y 4 corregimientos. Los municipios están agrupados en 10 cabeceras de círculo notarial, un círculo principal de registro con sede en Armenia, un distrito judicial en Armenia. El departamento conforma la circunscripción electoral del Quindío.

Su capital, Armenia, tiene una temperatura promedio de 20 °C, es importante centro cafetero. Se le conoce como la Ciudad Milagro de Colombia por su vertiginoso crecimiento y desarrollo social y económico anterior y particularmente por el ímpetu de sus habitantes en las tareas de reconstrucción urbano posterior al terremoto que deja a la ciudad casi totalmente destruida a comienzos del año 1999.

Medio natural

En el territorio quindiano se distingue dos tipos de relieves, uno montañoso en el oriente, donde desde sus cumbres hasta las márgenes del río La Vieja, no se aprecian zonas planas y otro tipo de relieve, ondulado en el occidente.

El relieve montañoso corresponde al flanco occidental de la cordillera Central, extendido de sur a norte y el ondulado corresponde al área cubierta de flujos de lodos volcánicos transportados por los ríos, el modelado es suave de colinas bajas. En la faja más occidental de esta morfología se encuentran los valles de los ríos Barragán al sur, de aluviones recientes y el de La Vieja en el sector norte. Sus ricos suelos desarrollados a partir de las cenizas volcánicas, mantienen la alta productividad del café y han definido esta zona como cafetera por excelencia en Colombia y en el mundo.

Hidrografía

Los ríos que sobresalen son el San Juan, Rojo Verde, Espejo, el de la Vieja y Quindío, el de mayor longitud y con numerosos tributarios.

Clima

Los meses de máxima cantidad de lluvias se presentan en las temporadas comprendidas entre marzo a mayo y septiembre a noviembre, con una precipitación anual de 2.000 a 2.500 mm, los períodos de menor pluviosidad son enero a febrero y junio a agosto. La temperatura oscila entre los 18 °C y 21 °C , generando el buen crecimiento del café en todas sus fases. Las tierras están comprendidas en los pisos términos templado, frío y bioclimático páramo.

Demografía

Es el segundo departamento en cuanto a densidad de población del país. Según el censo de 1993, proyectado al año 2003, la población total es de 593.218 habitantes, de los cuales 503.135 corresponden a las cabeceras municig pales y 90.083 al sector rural. La población, en su mayoría mestiza, tiene sus raíces en la mezcla de grupos indígenas con españoles. La colonización antioqueña, a principios del siglo XIX, de igual forma marca las características culturales de éste territorio.

 

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Economía

La actividad agrícola en la más representativa del departamento, y el café ocupa la mayor superficie cultivada y produciendo el 27% del total nacional; pero a raíz de la crisis del mercado internacional del café, después del año 2000 se ha venido adelantando un proceso de sustitución del cultivo de café por frutales; en la parte alta de la cordillera se ubica un cinturón de cultivos de clima frío; otros cultivos que en los últimos años han incrementado su producción son el plátano, yuca, sorgo, soya, fríjol, maíz y cacao.

La ganadería ocupa un importante lugar en su economía y la explotación minera se encuentra en pequeñas minas ubicadas en la vertiente occidental de la cordillera Central; también se explota en menor cantidad plata, plomo y zinc; en cuanto a minerales no metálicos arcilla, caliza y dolomita.

Vías de acceso

Pese a lo accidentado del territorio, posee una red vial que le permite a todos los municipios comunicarse entre sí, al igual que con los departamentos vecinos y con la capital de la República, aglutinada en la troncal del Café. Cuenta con el aeropuerto internacional, El Edén, localizado en la ciudad de Armenia.

Problemática ambiental

Debido a las pronunciadas pendientes, los terrenos de ladera se ven afectados por la erosión. Algunos de los recursos hídricos de la región se encuentran contaminados por las actividades agrícolas, especialmente por el beneficio del café, el fenómeno se observa en los ríos Cristales, Roble, Buenavista y Barragán.

Desarrollo social

El departamento dispone de 18 hospitales, una clínica del Instituto de Seguro Social, 12 centros de salud con un total de 700 camas, 12 puestos de salud, 200 médicos vinculados con el sector oficial y 1.000 centros de atención de diferentes modalidades del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar. ¡Las cabeceras municipales cuentan con 220 establecimientos de preescolar, para poco más de 11.000 alumnos y 600 profesores; 230 establecimientos de primaria, 130.000 alumnos y 4.300 profesores; 100 establecimientos de educación media, con cerca de 60.000 alumnos y 2.800 profesores; el sector rural cuenta con 37 establecimientos de preescolar, para 1.200 alumnos y 55 profesores; 590 establecimientos de primaria, con 31.000 alumnos y 1.200 profesores; 32 establecimientos de educación media, para 6.000 alumnos y 400 profesores.

EI departamento tiene cuatro centros universitarios que ofrecen formación universitaria profesional, técnica profesional y tecnológica profesional, uno de los cuales es ofrece estudios de especialización y maestría; el SENA ofrece 477 cursos en diferentes áreas técnicas a 10.000 alumnos. La tasa de analfabetismo de la población de 15 y más años es de 8,56%.

La proporción de bogares que dispone de acueducto es de 99,2%, alcantarillado 99,3% y energía eléctrica 99,8%. La población con necesidades básicas insatisfechas es del 19,3%. Todas las cabeceras municipales cuentan con servicios de telefonía, telegrafía, correo nacional y sucursal del Banco Agrario.

 

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